Albatrosse (Diomedeidae)

Innerhalb der Vogelfamilien gibt es einige, die durch ihre Majestät, insbesondere durch ihre Größe, auffallen. Dies ist der Fall beim Albatros, einem der größten Vögel, die es gibt.

Arten von Albatrossen

Was ist ein Albatros?

Albatrosse gehören zur Ordnung der Procellariiformes, und sind unter dem wissenschaftlichen Namen Diomedeidae bekannt. Sie sind in der gleichen Gruppe wie die Procellariiden, Hydrobathiden und Pelecanoiden.

Sie sind in der Regel zwischen 1 und 1,5 Meter lang und wiegen mehr als 8 Kilogramm. Richtig riesig werden sie aber, wenn sie ihre Flügel ausbreiten, denn sie können eine Flügelspannweite von über drei Metern erreichen, die längste aller Vögel.

Ist es möglich, einen heimischen Albatros zu haben?

Aufgrund der Größe dieses Vogels wäre es ziemlich unmöglich, ihn als Hausvogel zu halten. Außerdem müssen wir berücksichtigen, dass es sich um eine Art handelt, die daran gewöhnt ist, in der Nähe der Kanten von Klippen oder in deren Spalten zu leben.

Die einzigen Menschen, die einen Albatros als Vogel hatten, während der Zeit, in der er seine Heilung von einer Verletzung oder Wunde beendet hat, haben gesagt, dass er sehr schwierig zu pflegen und zu erhalten ist.

Wie viele Arten von Albatrossen gibt es?

Derzeit geht man davon aus, dass es zwischen 13 und 24 Arten von Albatrossen gibt, eine Zahl, die noch umstritten ist. Diese Arten werden in vier Gattungen unterteilt:

  • Diomedea, zu der die großen Albatrosse gehören.
  • Thalassarche
  • Phoebastrial, zu denen auch die Albatrosse des Nordpazifiks gehören.
  • Phoebetria, zu der auch die Rußalbatrosse gehören.

Fachleute betrachten die Albatrosse der Gattung Phoebastrial als Schwestertaxon zu den Thalassarchen, weshalb sie im Allgemeinen in dieselbe Gruppe gestellt werden.

Laut der Roten Liste der IUCN gibt es derzeit 8 gefährdete Arten, 6 sind vom Aussterben bedroht und 3 sind kritisch gefährdet.

Wie lang lebt ein Albatros?

Die Wahrheit ist, dass sie eine ziemlich lange Lebenserwartung haben, obwohl dies von dem Ort abhängt, an dem sie leben.

In der Regel haben Albatrosse eine durchschnittliche Lebenserwartung von 35-42 Jahren, obwohl es Fälle von einigen Mitgliedern gab, die 50 Jahre alt wurden. Es ist jedoch normal, dass sie im Alter von 10-15 Jahren sterben.

Wo leben sie?

Albatrosse sind eine ziemlich weit verbreitete Art, aber Wissenschaftler haben dank der Satellitenverfolgung eine bedeutende Datensammlung angelegt. Dank dieser Forschung konnte festgestellt werden, dass sie nicht jährlich reisen oder wandern, sondern sich nach der Brutzeit zerstreuen.

Es wurde der Nachweis erbracht, dass es eine Trennung zwischen verschiedenen Arten gibt. Dies ist auch auf ihr Verhalten zurückzuführen. Der Wanderalbatros zum Beispiel ernährt sich in Gewässern, die tiefer als 1000 Meter sind, während der Tristan-Albatros auf der Insel Gough brütet und nach Westen reist, während die Weibchen in östlicher Richtung unterwegs sind.

Was isst ein Albatros?

Die Ernährung eines Albatros besteht hauptsächlich aus Kopffüßern, Fischen und Krustentieren, aber sie können auch Aasfresser sein und sich von Fleisch oder den Küken einer anderen Art ernähren. Sie ergänzen ihre Ernährung mit Zooplankton.

Allerdings gibt es einen kleinen Unterschied zwischen der Fütterung der einen und der anderen Art. Der Schwarzfußalbatros ernährt sich von Fischen, während der Laysan-Albatros Tintenfische fängt.

Ihre Fressgewohnheiten scheinen überwiegend tagaktiv zu sein. Außerdem waren mehrere Untersuchungen, die aus den Resten von Tintenfischen gewonnen wurden, die beim Erbrechen durch Albatrosse zurückgelassen wurden, zu groß, um sie zu verschlucken. Dies könnte darauf hindeuten, dass Albatrosse die menschliche Fischerei ausnutzen, um Tintenfische zu fangen, die abgelenkt sind oder während des Fangvorgangs gestorben sind und dann wieder ins Meer geworfen wurden.

Wie pflanzt sich ein Albatros fort?

Die Albatrosart ist recht kolonieartig und sie nisten meist auf abgelegenen Inseln. Sie nutzen kontinentale Gebiete, mit gutem Zugang zum Meer in mehreren Richtungen, wie es auf der Otago-Halbinsel in Dunedin (Neuseeland) der Fall ist. Einige nisten auf offenem Boden, andere wiederum unter Bäumen, wie z. B. Graualbatrosse.

Wie viele Arten von Seevögeln folgen Albatrosse der „K“-Strategie für ihren Lebenszyklus. Das bedeutet eine niedrige Geburtenrate, die durch eine hohe Langlebigkeit kompensiert wird, wodurch der Zeitpunkt der Fortpflanzung hinausgezögert und weniger Aufwand in den Nachwuchs investiert wird.

Ein erwachsener Albatros erreicht die Geschlechtsreife, sobald er fünf Jahre alt ist, aber das bedeutet nicht, dass er sich einem Paar anschließt, um sich fortzupflanzen. Tatsächlich dürfen sie dies erst ab einem Alter von 10 Jahren tun. Ist ein Paar erst einmal gebildet, hält es ein Leben lang, denn Albatrosse sind wie Schwäne eine monogame Art. Die jüngsten Vögel schließen sich der Kolonie an und nehmen an den Paarungsritualen und Tänzen dieser Vogelfamilie teil.

Sobald sich das Paar etabliert hat und der Paarungsakt vollzogen ist, legt das Weibchen ein einzelnes Ei mit einem Gewicht zwischen 200 und 500 Gramm. Sollten sie jedoch das Ei durch ein Raubtier oder einen Unfall verlieren, werden sie erst im folgenden Jahr oder möglicherweise im nächsten Jahr versuchen, zu brüten.

Der Albatros verwendet Gras, Sträucher, Erde, Torf und Pinguinfedern, um ein Nest zu bauen, obwohl die im Pazifik lebenden Tiere rudimentärere Elemente zum Nestbau verwenden. Der Galapagos-Albatros ist derjenige, der in dieser Hinsicht das kurioseste Verhalten an den Tag legt, denn er bewegt das Ei im Brutgebiet manchmal bis zu 50 Meter weit, was den Verlust von Eiern zur Folge hat.

Der Inkubationsprozess wird von beiden Elternteilen durchgeführt, ein Prozess, der zwischen 70-80 Tagen dauern kann (bei größeren Exemplaren etwas länger). Nach dem Schlüpfen wird das Jungtier drei Wochen lang geschützt, bis es groß genug ist, um sich selbst zu verteidigen und sich thermoregulieren zu können. Während dieser Zeit sind es die Eltern, die das Küken füttern, indem sie die Nahrung in den Schnabel regurgitieren.

Die Jungen dieser Art brauchen lange, bis sie flügge werden. Große Albatrosse können zum Beispiel bis zu 280 Tage brauchen, während kleinere Albatrosse zwischen 140 und 170 Tage brauchen können. Albatros-Küken nehmen stark an Gewicht zu, um diese Reserven zur Verbesserung ihrer Körperkondition und zur Entwicklung des Wachstums zu nutzen. Sie flüchten selbständig und erhalten keine zusätzliche Hilfe von den Eltern. Sie kehren zum Nest zurück, sobald sie voll befiedert sind.

Albatrosse und Menschen

In Wahrheit ist der Albatros ein ziemlich berühmter Vogel in der Populärkultur und wird als der legendärste aller Vögel bezeichnet. Er steht im Mittelpunkt von Samuel Taylor Coleridges Gedicht Rime of the Ancient Mariner, ebenso wie ein gefangener Albatros die Metapher für Charles Baudelaires Gedicht The Albatross ist.

In alten Zeiten benutzten die Maori die Flügelknochen, um zeremonielle Tätowierungen in ihre Haut zu schnitzen, sowie um Flöten zu schnitzen. Es sind Vögel, die von allen Ornithologie-Liebhabern geschätzt und geliebt werden. In der Tat sind ihre Kolonien ein beliebtes Ziel für den Ökotourismus.

 

In Städten wie Monterey, Kaikora, Wollongong und Sydney werden regelmäßig Ausflüge zur Beobachtung pelagischer Seevögel angeboten. Da diese Boote während ihrer Fahrt Fischöl ins Meer kippen, zieht dies Albatrosse an.

Eine der beliebtesten Albatros-Kolonien, die man besuchen kann, ist am Taiaroa Head in Neuseeland, wo es eine Kolonie von Nördlichen Königsalbatrossen gibt. Das zieht bis zu 40.000 Besucher pro Jahr an. Wo eine Kolonie isoliert ist, werden Kreuzfahrtschiffe eingesetzt, um den Ökotourismus anzuziehen.

Sie ist eine stark gefährdete Art

Die Tatsache, dass die Albatrosart weit verbreitet ist, bedeutet nicht, dass sie nicht gefährdet ist und viele Bedrohungen um sie herum bestehen. Eine davon, und die schlimmste, ist die kommerzielle Langleinenfischerei. Albatrosse, wie auch andere Seevögel, ernähren sich von Innereien und werden von Langleinen-Ködern angelockt, bleiben an den Leinen hängen und ertrinken. Es wird geschätzt, dass insgesamt 100.000 Albatrosse pro Jahr durch diese illegale Fischerei getötet werden, die von Piraten und Fischern ohne Skrupel und Respekt vor diesen Vögeln betrieben wird.

Und könnte ein Albatros auf jeden Fall durch eine Kollision mit einem Flugzeug sterben? Natürlich könnte es das, und es hat viele Fälle gegeben. Eine der berüchtigtsten war auf dem Midway-Atoll, wo Kollisionen von Laysan-Albatrossen mit Flugzeugen den Tod von Menschen und zahlreiche Störungen des militärischen Flugbetriebs verursacht haben.

Um solche Unfälle zu verhindern, wurden in den 1950er und frühen 1960er Jahren die Ergebnisse der Einrichtung verschiedener Kontrollsysteme untersucht, sowie die Zerstörung von Nistplätzen, die Bejagung der Vögel und die Rodung des Landes, um die von diesen Vögeln genutzten Aufwinde zu beseitigen. So töteten die aufgeständerten Strukturen zwischen 1964 und 1965 mehr als 3.000 Vögel bei Flugkollisionen, bevor die Türme in ihrer Höhe reduziert wurden.

Obwohl es nicht die Hauptursache für ihre Schließung war, endete 1993, als die Midway Islands Naval Aviation Facility geschlossen wurde, der Tod dieser Vögel durch Kollisionen mit Flugzeugen, was dazu beigetragen hat, die Zahl der Todesfälle zu reduzieren. Die Einführung einiger Raubtiere und die Verunreinigung durch Bleifarbe töten jedoch weiterhin Tausende von Vögeln pro Jahr. Tatsächlich wurden sie im 20. Jahrhundert auf Midway stark bejagt, weil ihre Federn so beliebt waren, was zum Tod von mehr als 300.000 Vögeln führte.

Der Albatros mag ein großer Vogel sein, aber gegen ein Raubtier mit Krallen kann er nichts ausrichten. Die Einführung von Ratten und verwilderten Katzen, die vor allem Jungtiere und Eier angreifen, hat das Wachstum der Art verlangsamt. Auf Gough Island, der Heimat einer der größten Seevogelkolonien der Welt, werden nistende Tristan-Albatros-Küken von Hausmäusen angegriffen, die auf der Insel eingeführt wurden. Aber Raubtiere sind nicht das einzige Problem der Albatrosse. Ein eingeschlepptes Nutztier tötet die Grasdecke, und die Einführung einiger Pflanzen, die sich von denen auf der Insel unterscheiden, reduzieren den Lebensraum, den sie zum Nisten haben können.

Auch die Fütterung stellt ein Risiko für diese Vögel dar. Viele von ihnen verwechseln schwimmenden Plastikmüll mit Nahrung, und da die Menge an Plastik in den Meeren in den letzten 50 Jahren dramatisch zugenommen hat, ist das für die Vögel sehr gefährlich. Für einen Albatros ist Plastik unmöglich zu verdauen und nimmt Platz im Magen ein, der für Nahrung genutzt werden sollte. Darüber hinaus kann es zu Verstopfungen kommen, die den Vogel daran hindern, zu fressen.

Manchmal, und das hat Experten sehr beunruhigt, wird dieser Kunststoff wieder erbrochen und zur Fütterung der Jungen verwendet. Auf den Midway-Inseln wurden große Mengen an verschlucktem Plastik in toten Schlüpflingen von natürlichen Tötungen gefunden.

Sind Sie neugierig auf diese Art?

Sie wissen bereits, dass der Albatros eine monogame Art ist, dass er viele Gefahren durch den Menschen erleidet und dass er Hunderte von Meilen weit fliegen kann. Aber, möchten Sie mehr über diese Art wissen?

Die größte Bedrohung und Raubtier der Albatrosse sind Tigerhaie. Wenn die Nistzeit der Albatrosse vorbei ist, zieht es die Tigerhaie zum nächstgelegenen Zugangspunkt zu den Albatrosnestern. Es wird geschätzt, dass dieses Tier für den Tod von 10 % der Küken verantwortlich ist, die jedes Jahr aufgezogen werden.

Albatrosse sind in der Lage, hunderte von Kilometern ohne einen einzigen Flügelschlag zu fliegen – ein Kunststück, das kein anderes fliegendes Lebewesen je vollbracht hat. Dies ist möglich, weil sie während ihrer Reisen die meiste Zeit mit dem Gesicht zum Wind verbringen und diese Zeit zum Aufsteigen nutzen. Sie steigen dann wieder hinunter zum Meer. Dank dieser Technik können sie mit geringem Aufwand enorme Strecken zurücklegen. Eine Technik, die Ingenieure nachahmen wollen, um effizientere Flugzeuge zu entwickeln.

Seevögel haben normalerweise keinen sehr guten Geruchssinn. Im Fall des Albatros hat er jedoch einen einzigartigen Geruchssinn, um seine Beute zu orten. In der Tat können sie dies bis zu einer Entfernung von 12 Meilen tun.

Sie haben ein ziemlich kurioses Verhalten mit der Sonnenfischart mola mola. Dieser Fisch bekommt normalerweise, aufgrund seiner Größe, viele Krebstiere und Parasiten an seine Haut. Aber der Laysan-Albatros jagt sie und zieht die Krustentiere aus ihrer Haut, so dass es so ist, als würden sie ihren Körper reinigen.

Wie kommt es, dass sich in der Tierwelt keine homosexuellen Paare bilden? Tatsächlich sind 31 % der Paare von Laysan-Albatrossen auf der hawaiianischen Insel Oahu Weibchen.